LES ALGUES ACADIENNES LIMITÉE – LES PREMIÈRES ANNÉES


La compagnie qui a lancé une industrie au Canada

Louis E. Deveau — l’homme qui a créé une industrie des algues au Canada atlantique — est né à Rivière-aux-Saumons, en Nouvelle-Écosse. Il a commencé à s’intéresser aux algues dès son plus jeune âge, sur la côte acadienne francophone de la région de la Baie Sainte-Marie. Il a découvert très tôt que les algues étaient une excellente source de nutriments pour les plantes, en observant que son père mettait du « goémon de roche » (expression acadienne décrivant les algues qu’on trouve sur les côtes rocheuses) sur les cultures qu’il faisait pousser dans le potager familial.

Des années plus tard, M. Deveau allait diriger la mise au point des produits techniques à valeur ajoutée obtenus à partir du conditionnement des algues et destinés à entrer dans la composition de divers produits pour l’agriculture, l’alimentation, la santé, les produits de beauté et l’industrie de la bière. Il allait également diriger le développement de la technologie permettant de construire et de commercialiser le plus grand système terrestre de culture d’algues spécialisées pour le marché alimentaire.

UNE CARRIÈRE VOUÉE AUX ALGUES


M. Deveau s’est lancé dans le commerce des algues, auquel il a fini par consacrer toute sa vie, lorsqu’il a été recruté par Marine Colloids à Rockland, dans l’état du Maine (États-Unis). Entre 1967 et 1989, il a occupé divers postes le préparant au lancement de cette entreprise néo-écossaise qui allait faire connaître le Canada sur le marché international des algues. Il a ainsi occupé plusieurs postes au Canada et à l’étranger dans l’industrie des algues: président de Marine Colloids Canada Ltée; président de Philippine Marine Inc., à Manille; président de GelMex, au Mexique; et vice-président de Marine Colloids Inc., au New Jersey (États-Unis). Il était, en tant que président de Marine Colloids Canada Ltée, responsable de l’approvisionnement mondial en algues pour la transformation en carraghénane (gomme alimentaire), et cela l’a amené à faire plusieurs fois le tour du monde. Au cours de cette période, il a également été le fer de lance du développement d’une industrie entièrement nouvelle aux Philippines et en Malaisie: la culture d’algues, laquelle est aujourd’hui une industrie de première importance dans ces pays.

LA COMPAGNIE QUI A LANCÉ UNE INDUSTRIE


La société Les Algues Acadiennes Limitée (Algues Acadiennes) a été fondée en 1981 par Louis Deveau, qui a eu la vision d’une entreprise de calibre international dans ce qui était, à l’origine, une petite activité saisonnière de récolte d’algues appartenant au plus grand producteur mondial de carraghénane, FMC-Marine Colloids, multinationale américaine. Louis était employé par FMC pour gérer les activités locales en Nouvelle-Écosse, lesquelles comprenaient la récolte, le séchage et l’emballage des algues pour l’expédition à la société mère aux États-Unis en vue de l’extraction de la carraghénane (gomme alimentaire).

Il a pris la décision de racheter les avoirs canadiens de la société mère et c’est ainsi qu’est née Les Algues Acadiennes Limitée en 1981. Dans ses premières années, Algues Acadiennes a continué d’être une entreprise fournissant à un client unique un produit à faible valeur ajoutée, mais la demande de matière première de ce client déclinait.  Louis Deveau a réalisé la vulnérabilité de son entreprise et s’est alors lancé dans une stratégie commerciale ciblée de recherche et de développement des marchés en vue de diversifier et de renforcer l’entreprise.

Le siège social de la société Les Algues Acadiennes Limitée se trouve à Dartmouth, en Nouvelle-Écosse (Canada). Ses activités comprennent cinq usines de conditionnement d’algues marines situées en Nouvelle-Écosse, au Nouveau-Brunswick et à l’Île-du-Prince-Édouard, ainsi qu’une exploitation saisonnière dans l’état du Maine aux États-Unis.  

Aujourd’hui, Les Algues Acadiennes Limitée est la plus grande entreprise indépendante de conditionnement d’algues marines en Amérique du Nord et est reconnue mondialement comme étant un chef de file techniquement supérieur dans ses divers créneaux d’activité.

Louis E. Deveau
Jean-Paul Deveau

 

Sous la direction de Louis et de Jean-Paul Deveau, Les Algues Acadiennes Limitée est devenue une entreprise innovante et axée sur la technologie. Plus de 95% de ses produits sont exportés dans 70 pays. Jean-Paul a joint l’entreprise en 1986 et est devenu son président en 2002.