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Notre Histoire

Inspiré par la magie des algues.

Peu d’organisations mondiales peuvent faire remonter leur origine à un modeste potager de la campagne néo-écossaise, mais c’est là que notre histoire commence. C’est parmi les sillons de plantes vertes et luxuriantes que notre fondateur Louis Deveau est d’abord tombé amoureux des algues.

En regardant son père ramasser des algues sur les rives rocailleuses de la baie Sainte-Marie et les étendre sur la terre de son jardin, Louis a été fasciné par leur pouvoir de croissance presque magique. De la terre où son père avait épandu des algues surgissaient des plantes plus saines et plus productives.

Louis se demandait ce que cette incroyable ressource marine pouvait faire d’autre. Il ne le savait pas encore, mais ces premières rêveries lui ouvriraient la voie pour construire une entreprise mondiale consacrée à l’amélioration de la vie des plantes, des animaux et des humains en utilisant le pouvoir des ressources marines, jusque-là inexploitées et sous-estimées.

Développer une nouvelle industrie canadienne.

 

Quelques années après avoir obtenu son diplôme de l’Université technique de la Nouvelle-Écosse (aujourd’hui l’Université Dalhousie), Louis Deveau a laissé libre cours à sa passion et a commencé à explorer les possibilités économiques du monde marin. Il s’est fait connaître en développant l’industrie du crabe des neiges et des crevettes pour le ministère fédéral des Pêches du Canada, et sa réputation de penseur innovant et dévoué aux produits de haute qualité a attiré l’attention de Marine Colloids.

 

Les douze années qu’il a passées au sein de cette entreprise mondiale n’ont fait que renforcer son appréciation du véritable potentiel des algues marines. À la tête de diverses divisions, Louis Deveau en est venu à maîtriser l’approvisionnement et le traitement des algues, en gérant les ressources marines depuis la récolte jusqu’à l’extraction de carraghénine. Il a même été à l’origine d’une nouvelle industrie de culture des algues aux Philippines et en Malaisie, industrie qui y prospère encore aujourd’hui.

 

Louis a reconnu la possibilité de construire une organisation de classe mondiale au Canada, une organisation qui fournit des produits de haute qualité tout en respectant la viabilité de la ressource elle-même. Lorsque l’occasion s’est présentée, Louis a acquis les actifs canadiens de Marine Colloids, introduisant ainsi au monde en 1981 Les Algues Acadiennes.

 

Les premières années d’une entreprise familiale

 

L’entreprise a démarré dans une pièce de la maison de Louis, où il vendait un type d’algue sauvage à un client. Conscient qu’il fallait diversifier pour faire croître l’entreprise, il a travaillé sans relâche pendant toute la première année avec la Commission maritime fédérale pour obtenir des baux de récolte d’algues à Yarmouth et Charlesville en Nouvelle-Écosse et à Miminegash dans l’Île-du-Prince-Édouard.

 

Les premiers clients ont reçu une garantie personnelle de Louis lui-même, qui a attesté la qualité des algues et les précautions environnementales prises pendant la récolte. Bien que les marges aient été faibles au cours des premières années, la réputation de qualité de l’entreprise s’est développée, et Louis a pu étendre notre activité sur les marchés d’exportation.

 

Bien que nous ayons rencontré des difficultés en cours de route, nous les avons surmontées et nous avons prospéré.

À peu près à la même époque, le fils de Louis, Jean-Paul Deveau, accumulait ses propres expériences qui allaient plus tard transformer et accroître le potentiel des Algues Acadiennes. Après avoir obtenu un baccalauréat en ingénierie, grâce aux encouragements de son père, il a accepté un poste de vendeur à l’Imperial Oil, ce qui lui a permis de développer en cours de route un amour pour la communication et la négociation.

 

Plus tard, tout en travaillant à l’obtention de son MBA, Jean-Paul a passé un été à travailler avec son père, et c’est là qu’il s’est rendu compte du potentiel de leur partenariat. Lorsque Louis a demandé à Jean-Paul de voir ce qu’ils pouvaient construire ensemble, Jean-Paul a accepté. Ensuite en 1986, il a assumé la responsabilité des ventes et a commencé à faire connaître notre entreprise d’algues, alors en plein essor, et les avantages qu’on pouvait en tirer.

 

Au cours de ces années, chez Les Algues Acadiennes, nous avons développé nos produits, notre récolte et notre clientèle. Nous avons commencé à proposer l’ascophylle noueuse (Ascophyllum nodosum) et la mousse d’Irlande (Chondrus crispus), en vendant notre premier extrait d’algues pour les plantes en 1991. Puis en 1995, nous avons fait œuvre de pionniers par le lancement d’un nouveau légume de mer unique, le Hana TsunomataMD.  Bien que nous ayons relevé des défis en chemin, nous les avons surmontés et nous avons grand. Grâce à des investissements dans la recherche, la gestion des ressources, le développement des marchés et les ressources humaines, nous étions prêts à nous porter à l’assaut de la scène mondiale.

 

En cours de route, il y a eu un passage du flambeau lorsque Jean-Paul est devenu président et directeur général des Algues Acadiennes. Suivant la tradition familiale, Jean-Paul a travaillé à la création d’une entreprise aussi résiliente que les algues qui ont tout déclenché.

Élargir notre science et notre présence mondiale

 

Établis sur de solides assises, nous étions prêts à accroître la qualité et la portée de nos solutions pour l’avenir. Nous étions conscients que notre activité dépendait d’une solide compréhension scientifique des ressources en algues, de leurs écosystèmes et des avantages inexploités qu’elles représentaient. Nous avions aussi vu la possibilité de commercialiser nos excellents produits sur d’autres marchés internationaux et de développer une présence locale dans les communautés côtières à l’étranger.

 

En embauchant notre premier scientifique expert en ressources algues en 1995, nous avons commencé à devenir un modèle de viabilité des ressources marines sur la scène internationale, guidés par les programmes de recherche et de gestion des algues du Dr Raul Ugarte. Au début de son mandat aux Algues Acadiennes, Dr Ugarte a mis au point un vaste programme d’évaluation et de gestion des stocks, prouvant ainsi notre capacité à récolter de manière écologique, en préservant la ressource et en atténuant les dommages causés aux écosystèmes le long des 3 000 km de rivages que les gouvernements nous avaient autorisés à gérer au Canada.

 

Tout en étudiant les effets de la récolte sur cette ressource marine renouvelable, nous avons également commencé à examiner les façons dont les algues pouvaient avoir un effet positif sur les gens. Nous avons réuni une équipe de chercheurs de classe mondiale qui a utilisé nos installations de recherche de pointe pour découvrir des applications nouvelles et innovantes pour les composés bioactifs des algues. Grâce au travail de notre équipe de R-D, le monde a pu mieux comprendre l’influence positive des algues sur la croissance des plantes, leur performance et leur résistance au stress abiotique.

 

Au fur et à mesure que nos découvertes ont attiré l’attention un peu partout dans le monde, nous avons également commencé à établir des partenariats susceptibles d’élargir nos connaissances. Des universités locales, régionales, nationales et internationales nous ont approchés pour collaborer à des études sur les utilisations appliquées des algues pour les plantes et les animaux. Les organismes de recherche ont vu en notre département de R-D un partenaire digne de confiance, dont les connaissances pourraient révolutionner l’intégration des algues dans des produits de qualité supérieure. Plus nous en apprenions, plus nous savions que nous disposions d’une ressource incroyable à partager avec le monde.

 

Grâce à notre gestion viable et éprouvée des ressources, nos exploitants nous fournissent des quantités vitales de cette ressource renouvelable, ce qui nous permet d’exporter des produits issus de la recherche vers des marchés allant des États-Unis et de l’Amérique du Sud à l’Europe et en Asie. Parallèlement, la complexité de nos processus, de notre recherche sur les produits et la science des ressources de même que notre offre de produits se sont développés au même rythme que notre entreprise.

 

En augmentant nos exportations, nous avons également cherché des moyens d’étendre notre présence physique à l’extérieur du Canada. Nous nous sommes implantés dans la région côtière de l’État du Maine en 2000, en y apportant notre savoir-faire de gestion de ressources à base scientifique ainsi que nos méthodes de récolte et de conservation responsables. Nous avons fait l’acquisition en 2014 d’Arramara Teoranta en Irlande puis en 2017 d’Uist Asco en Écosse. Nous sommes ainsi venus suppléer à leur riche culture et tradition de récolte d’algues par des ressources mondiales, un savoir faire technique et de bonnes pratiques qui ont profité à plusieurs communautés rurales côtières.

 

 

Un brillant avenir pour Les Algues Acadiennes

 

Depuis près de 40 ans, Les Algues Acadiennes ont grandi et évolué. Nous avons remporté des prix pour notre capacité d’innovation, notre gestion et notre valeur en tant qu’exportateur. Nous avons tiré leçons de les meilleures entreprises de la chaîne d’approvisionnement agroalimentaire mondiale et appliqué leurs techniques et leurs pratiques d’assurance de la qualité à notre entreprise. Et nous avons équilibré nos principes de base avec une vision évolutive de l’avenir.

 

Si nous avons découvert de nombreux mystères dans nos algues côtières, nous continuons à explorer le vaste potentiel de l’ascophylle noueuse (Ascophyllum nodosum) et d’autres algues, car nous sommes déterminés à trouver d’autres solutions viables qui enrichiront la santé et la rusticité des plantes, ainsi que la santé et la résilience des animaux et des humains.

Chez Les Algues Acadiennes, la science a une application pratique.

Découvrez comment tous nos produits sont conçus pour créer un avenir plus viable.

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Le succès commercial et la durabilité environnementale vont de pair.

Découvrez comment notre engagement en faveur de la science permet de trouver de nouvelles solutions et de préserver les ressources naturelles.

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